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老化不可避免?研究:一直长大的生物不会老
[ 编辑:jackyfang | 时间:2022-01-30 ]
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老化不可避免?研究:一直长大的生物不会老

人类随着年龄的增长健康状况会下降,可是科学家发现一些生物不是这样。近期一份研究对这个话题进行了初步的探讨。


科学家发现一种规律,像人类、哺乳动物、鸟类这些到了成年期以后身体就停止生长的生物,在成年以后和生命的后期,衰老的特征比较明显;而像树木、某些鱼类和爬行动物这些一生都在不断生长的生物,它们即使在生命的后期衰老的特征也不太明显,甚至没有。


研究人员想先找到实际数据证明这种规律的确存在,为以后揭开其中的原因奠定基础。


这份研究利用环境优美的加拿大安大略湖内野生鳟鱼(trout)的长期观测数据进行分析。这是因为在多数自然环境下,由于水域空间的限制、食物资源的限制或猎食者的存在,很多鱼并不能自由地生长。研究人员认为,安大略湖的环境对这些鱼类来说很舒适,里面能够自主生长的鱼的比例较大。


他们在湖内选定一块实验区进行实验。他们把捕捉来的每条鳟鱼打上标签再放回去。以后每次捕捉的鱼用扫描方式即可识别它们的身份,再剪下一小块鱼翅分析它们的年龄。研究称,鱼翅就像树木的年轮一样,可以体现生物个体的年龄。


这份研究追踪了这些鱼几十年的数据后发现,它们身体老化的现象的确很少。但是由于这些鱼的食物似乎不是那么充足,所以这项实验看到的鳟鱼成年以后体型增长的幅度也不是很大。研究称,如果能找到长得更大的鱼,也许能看到更显着的能够支持这个理论的证据,甚至能看到随着年龄的增长,生命力更加旺盛的情形。


那么为什么鱼不会衰老呢?主要研究者之一加拿大曼尼托巴大学(University of Manitoba)的生物学家杰森·特雷伯格(Jason Treberg)说:“这是个好问题,我们不知道答案。”


“这些鱼是很好的例子,打破人们认为‘老化是不可避免’的固有观念。如果能找到这些没有衰老特征的生物和‘正常衰老’生物之间的关键区别,也许有助于我们进一步了解人类衰老的机制。”


这份研究1月5日发表于《王家学会报告B刊:生物科学》(Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences)。


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