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韦伯太空望远镜终于抵达预定目的地
[ 编辑:jackyfang | 时间:2022-01-25 ]
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韦伯太空望远镜终于抵达预定目的地

在发射将近一个月后,美国宇航局(NASA)的价值100亿美元的詹姆斯‧韦伯太空望远镜已经顺利抵达目的地。


据美国有线电视新闻网CNN报导,自去年12月25日从法属圭亚那(French Guiana)升空以来,詹姆斯‧韦伯空间望远镜(James Webb Space Telescope)终于抵达自己的、距离地球将近一百万英里(约合161万公里)的观测点。


周一(1月24日),经历了最后一次点火后,该太空望远观测台进入了这个被称为L2(第二拉格朗日点)的轨道。该观测点在月球轨道之外。它已成功展开了网球场大小的遮阳板,同时还展开了18面巨大的金色镜子。这将使该望远镜能够以新的方式研究宇宙,并有能力窥视系外行星的大气层内部。


美国宇航局局长比尔‧尼尔森(Bill Nelson)在一份声明中说:“韦伯,欢迎到家!祝贺团队为确保韦伯今天安全抵达L2所做的努力。我们离揭开宇宙的奥秘又近了一步。我迫不及待地想在今年夏天看到韦伯对宇宙的第一次全新观察!”预计该望远镜可在今年夏天传回所拍摄的第一批图像。


虽然这个距离听起来,不像是需要花上一个月的时间才能让望远镜到达轨道,但韦伯的航程是很特殊的。


韦伯飞行动力学首席工程师凯伦‧里肯(Karen Richon)在一份声明中对此解释说:“想像一下,尽可能用力地把一个球直接抛向空中后,虽然它开始时速度会很快,但当重力试图把它拉回地面时,它的速度会减慢,并最终在最高点停下来,然后再落回到地面。”凯伦是位于马里兰州格林贝尔特(Greenbelt)的美国宇航局戈达德太空飞行中心(NASA’s Goddard Space Flight Center)的韦伯飞行动力学(Webb Flight Dynamics)首席工程师。


他解释说:“就像那个球一样,韦伯最后一直在减速。如果我们允许的话,它最终会停下来,落回地球。”


如果把将韦伯送入太空的阿丽亚娜5号(Ariane 5)火箭的速度稍微提快一点,那么如果不猛踩刹车的话,望远镜可能就已经超出了轨道,并将其反射镜和仪器暴露在太阳之下。


里肯说:“阿丽亚娜5号如此精确地瞄准了韦伯的预定点,以至于我们的第一次、也是最关键的一次点火,要比我们计划和设计的小,这为延长任务期限留下了更多的燃料。”


保护韦伯太空望远镜不受高温影响的太阳轨道

如果说,此前的哈勃空间望远镜(Hubble Space Telescope)是在围绕地球运行,那么,韦伯太空望远镜实际上将绕太阳运行。


在我们的行星围绕太阳运行时,韦伯运行的轨道将使望远镜与地球保持一致。这种直线排列保护望远镜不受太阳、地球甚至月球释放的热量的影响。望远镜必须保持低温,因为它将用红外线观察宇宙,并探测来自遥远宇宙中物体的微弱信号。因为是红外线以热的形式被探测到,所以整个航天器需要与明亮的热源相隔离。



詹姆斯‧韦伯太空望远镜包括一个五层的遮阳板,以保护韦伯的巨大镜子和仪器不受太阳的灼热射线的伤害。因为它们需要保持在非常寒冷的零下370华氏度(约合零下223摄氏度)才能工作。


里肯说:“每三周左右,利用韦伯搭载的小型火箭引擎产生的推力,将使韦伯绕其L2轨道运行,每六个月绕行一圈。”


L2点对韦伯太空望远镜来说是很理想的,因为来自太阳和地球的引力,基本上可以确保该航天器不必使用太多的推力就可保持在轨道上。而且,它还能使该望远镜不受阻碍地观察宇宙。不像哈勃望远镜,需要每90分钟就要进出地球的阴影。


价值100亿美元的太空望远镜将揭示宇宙的奥秘

韦伯望远镜的位置,还意味着地球上的团队和利用深空网络(Deep Space Network)的空间观测站之间,可以进行持续、稳定的通信。深空网络由澳大利亚、西班牙和加利福尼亚的三个大型天线地面站组成。


现在韦伯已经进入轨道。接下来的五个月里,卫星将对其仪器进行校准。预计天文台将在今年夏天收到它捕捉到的第一批图像。


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