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研究:环绕地球的神秘准卫星或为月球碎片
[ 编辑:jackyfang | 时间:2021-12-08 ]
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研究:环绕地球的神秘准卫星或为月球碎片

近几年来,科学家一直在探究2016年首次发现的一颗名为“振荡天星”(Kamo’oalewa)的绕地小行星究竟从何而来。天文学家近日发表的研究证实,它很可能是月球的一块碎片。


今年春天,美国亚利桑那大学的一组天文团队通过亚利桑那州南部格雷厄姆山上的8.4米口径大双筒望远镜观测发现,振荡天星反射的光线光谱,与美国宇航局(NASA)阿波罗任务中取得的月球岩石光谱相匹配,说明它可能是月球被陨石撞击后喷飞至太空中的月球碎片。


该研究报告的主要作者、亚利桑那大学的天文学家沙基(Ben Sharkey)说:“这个春季我们进行了许多所需的后续观测,我们查看了可以访问的每一个近地小行星光谱,目前看来没有比月球碎片更好的解释。”


在观察这颗小行星时,天文学家发现它的颜色异常鲜红,表明它是由硅酸盐物质构成。


此外,这颗小行星的运行轨道是其月球起源的另一个线索,它的轨道与地月系统轨道较为接近。

振荡天星模拟轨道。(Tiouraren/Wikimedia Commons)


事实上,振荡天星于2016年被夏威夷的Pan-STARRS 1望远镜发现,原本编号为2016 HO3,其直径约在45米至57米之间,大小相当于一座摩天轮,与地球最近距离为1450万公里。


科学家当时指出,“振荡天星”已绕行地球将近一个世纪,未来仍会在地球身边继续旋转数百年。因其距离地球太远,所以还算不上是地球真正的卫星,只能被划定为“准卫星”,加之它的运行轨道稳定,所以不会有撞击地球的风险。


由于这类近地小行星亮度微弱,比肉眼可见的最暗恒星还要暗400万倍,所以非常难以观测,得动用人类最强大的望远镜才能观测它。此外,由于它特殊的轨道,每年4月才能从地球上观测到它。


迄今为止,科学家们已经探测到地球的五颗准卫星,但唯一一个被实际研究过的却只有振荡天星。因为其它几个准卫星更难观测,无法进行分析。


但是,研究人员目前还不确定振荡天星是如何从月球上脱离出来的,因为目前尚未发现与此相似的其它可能起源于月球的小行星。要查清它的本质属性,唯一的途径是通过取样化验,这或许在未来十年可以做到。


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